Lesiones por rayo

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Hoy publicamos este artículo técnico de Daniel P. Runde, MD, MME, University of Iowa Hospitals and Clinics, que habla sobre las lesiones provocadas por el impacto de un rayo, ya que el paro cardiopulmonar es muy frecuente en dichos casos y el uso de un desfibrilador, tal como mencionan, es muy eficaz.

Las lesiones por rayos provocan paro cardíaco, pérdida de conciencia y déficits neurológicos temporales o permanentes; las quemaduras graves y las lesiones de tejidos internos son poco frecuentes. El diagnóstico es clínico; para la evaluación se precisa un ECG y monitorización cardíaca. El tratamiento es sintomático.

La caída de rayos siguen causando unos 30 muertos y varios cientos de heridos cada año en los EE.UU. Los rayos tienden a caer en objetos altos o asilados, incluidos árboles, torres, refugios, asta banderas, tribunas o graderías, y cercos. En campo abierto, una persona puede ser el objeto más alto. Los objetos de metal y el agua no atraen los rayos pero transmiten rápidamente la electricidad cuando son alcanzados. los rayos pueden caer directamente sobre una persona, o la corriente transferirse a la persona a través de la tierra o de un objeto cercano. Los rayos también pueden viajar por las líneas eléctricas o las fuentes eléctricas hacia los equipos eléctricos en el interior de las casas o por las líneas telefónicas. La fuerza del impacto de un rayo puede arrojar a la víctima a varios metros de distancia.

Como la física de las lesiones por rayos es diferente de las generadas por energía eléctrica, el conocimiento de los efectos de la exposición a la corriente domética o de alto voltaje no puede extrapolarse a las lesiones por rayos. Por ejemplo, el daño de las lesiones por rayo no es determinado por el voltaje ni por el amperaje. Aunque la corriente de un rayo tiene una gran cantidad de energía, fluye por un período extremadamente breve (de 1/10.000 a 1/1.000 seg). Por lo tanto, rara vez, si es que alguna, provoca heridas cutáneas graves, a diferencia de las lesiones eléctricas de alto voltaje y de alta corriente que proceden de fuentes artificiales. 

El rayo puede afectar al corazón, pero principalmente afecta el sistema nervioso central (dañando el cerebro), el sistema nervioso autónomo y los nervios periféricos.

Signos y síntomas

La carga eléctrica puede causar asistolia u otras arritmias o provocar síntomas de disfunción cerebral como pérdida de la conciencia, confusión aguda o amnesia.
Otras manifestaciones de la lesión por rayos incluyen

  • Quemaduras menores de la piel en un patrón puntiforme o en plumas ramificado
  • Perforación de la membrana timpánica
  • Cataratas (en días)
Los problemas neurológicos pueden incluir confusión, defectos cognitivos y neuropatía periférica. Pueden aparecer problemas neuropsicológicos (p. ej., trastornos del sueño o ansiedad).
El paro cardiopulmonar en el momento de la descarga es la causa de muerte más frecuente. Los defectos cognitivos, los síndromes dolorosos y el daño del sistema nervioso simpático son las secuelas a largo plazo más usuales.

Tratamiento

Tratamiento de sostén
En caso de paro cardíaco o respiratorio se inicia la RCP. Si se encuentra disponible un desfibrilador automático externo, debe usarse para el paro cardíaco. A diferencia de los pacientes con paro cardíaco debido a otros tipos de trauma, los que experimentan un paro cardíaco después de un rayo suelen tener un pronóstico excelente si son reanimados. Por lo tanto, a diferencia de un evento típico de víctimas en masa, en los que se dan baja prioridad triage a los pacientes con paro cardiaco, a este tipo de pacientes se les da alta prioridad cuando múltiples víctimas son impactadas por rayos.
Se proporciona un tratamiento sintomático. Los líquidos se restringen para disminuir la posibilidad de un edema cerebral. La mayoría de los pacientes lesionados por un rayo pueden ser dados de alta, a menos que se sospechen efectos cardíacos o lesiones cerebrales.

Prevención

La mayoría de las lesiones por rayos pueden prevenirse si se siguen las normas de seguridad pertinentes. Las personas deben conocer el pronostico del tiempo y tener planes de escape que involucren evacuación una zona segura (idealmente un edificio habitable, grande) Deben prestar atención al clima mientras están fuera de casa para poder implementar un plan de escape si aparece una tormenta inesperada. En el momento en que se escucha un trueno la persona ya está en peligro debe buscar refugio (p. ej., edificios o vehículos cerrados). Las estructuras pequeñas abiertas, como miradores, no son seguras. No se debe salir de la casa sino hasta 30 minutos después del último rayo o escuchar el último trueno.
Cuando se está en el interior de la casa durante una tormenta eléctrica, se debe evitar acercarse a las cañerías y los tomacorrientes, alejarse de las ventanas y las puertas y no utilizar un teléfono de línea, consolas de video juegos o el ordenador. Los teléfonos celulares, y otros dispositivos digitales de mano y computadoras portátiles son seguros cuando se utilizan a batería porque no atraen los rayos.
Noticia
El uso del desfibrilador y su eficacia en dichos casos lo tenemos en la noticia de 18 de julio de 2019 en la que una mujer de 43 años que resultó herida tras la caída de un rayo en Sant Antoni de Vilamajor (Barcelona) fue reanimada en un primer momento con un desfibrilador por agentes de la policía local de esta población.

La mujer fue ingresa en el hospital en estado estable.

La mujer fue atendida en un primer momento por efectivos de la Policía Local de Sant Antoni de Vilamajor, que la pudieron reanimar con un desfibrilador que llevaban en el vehículo policial y, posteriormente, fue trasladada por efectivos del Sistema de Emergencias Médicas (SEM) al hospital.

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